Community Environmental Council Expands Climate Justice Efforts with Community Ambassadors / El Consejo Comunitario del Medio Ambiente expande sus esfuerzos de justicia climática con Embajadores comunitarios

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Community Environmental Council Expands Climate Justice Efforts with Community Ambassadors

Spanish-speaking team members engage their home communities to increase local climate resilience

October 26, 2020 SANTA BARBARA, CA – The Community Environmental Council (CEC) is pleased to share the critical work of two new staff members who are expanding CEC’s climate justice efforts and building climate resilience among vulnerable communities on the Central Coast: Community Ambassadors Ana Rico and Alhan Diaz-Correa. 

Ana Rico was raised in Santa Barbara’s Eastside neighborhood. Over the past 30 years, she experienced many traffic dangers as a pedestrian, including a pivotal moment when she and her three kids were nearly struck by a vehicle on their daily walk to school. This experience sparked Ana’s career as a community advocate; ever since she has been committed to engaging and working hand-in-hand with frontline communities to develop truly sustainable solutions to climate change.

Alhan Diaz-Correa is a Santa Maria native who recently returned from living in Montana for eight years, where he earned a B.S. in Biochemistry from the University of Montana. In solidarity with the community that raised him, he actively works in his hometown and the broader region to address areas of racial, economic, and environmental justice. 

Rico and Diaz-Correa first joined CEC in early 2020 to support efforts with Connected 2050, a Santa Barbara County Association of Governments (SBCAG) project to develop a community vision for transportation and housing that balances social, economic, and environmental goals. As Community Ambassadors, they led outreach and engagement efforts with a goal of ensuring that the voices of more vulnerable and underrepresented communities throughout the county were included in developing this vision. 

“Despite the pandemic, we were able to gather valuable input from communities most impacted by this plan – and we gained important insights into how we can improve access to safe, reliable transportation, housing, jobs, and supportive services in our communities,” Rico said, adding that this experience shed light on the depth and complexity of the outreach work that needs to be done to ensure equitable and just planning processes. She and Diaz-Correa will share more about these learnings in a joint public webinar with SBCAG on Thursday, October 29 (details below). 

Their outreach – including many one-on-one conversations about individuals’ transportation and housing challenges and needs – also led directly to CEC piloting a program to increase support for frontline community members: Community Ambassador Resilience and Equity Response (CARER). Through this program, Rico and Diaz-Correa worked to foster community resilience and support climate justice efforts by responding to immediate needs of frontline communities during the pandemic. In addition to sharing resources and information related to COVID-19 public health, food access, and tenant rights, Diaz-Correa noted, “we had an opportunity to acknowledge the contributions of frontline communities – including the additional emotional toll of the work they do during COVID.” 

Diaz-Correa also supports CEC’s expansion into Spanish-language offerings and information as a Bilingual Communications Associate. Through this role he is helping to strengthen CEC’s ability to effectively engage with Spanish speakers, including through a Spanish-language Facebook group – Boletín Comunitario de CEC – which shares resources and welcomes Spanish-speaking community members to ask questions, share stories, and engage in dialogue around their community needs and climate resilience solutions. 

“Our efforts to develop rapid and equitable solutions to the climate crisis hinge on our ability to engage our full Central Coast community,” said Sigrid Wright, CEO of CEC. “Alhan and Ana are helping us actively address language and climate justice across all of our programs.” 

To learn more about how CEC’s Community Ambassadors are helping to shape future outreach and inclusion efforts in our region, attend one of these free webinars on Thursday, October 29, 2020:

Lessons from the Field: A Listening Session for Planners

9:00 a.m. – 10:00 a.m. 

Join CEC’s Community Ambassadors and SBCAG staff to hear about their experience, lessons learned, and insights for planning and implementing inclusive outreach and engagement strategies. 

Community Food & Farming Discussion Series: Food Access and Food Security

12:00 p.m. – 1:15 p.m. 

Alhan Diaz-Correa is helping support this panel hosted by the Santa Barbara County Food Action Network, which is implementing a countywide action plan spearheaded by CEC and the Foodbank of Santa Barbara County. The discussion will center on how we can meet the basic food needs of our entire community and ensure fair access to local food resources. It will also highlight current efforts to support and care for Santa Barbara County’s vulnerable populations by ensuring access to nutritious and affordable food, and opportunities to scale and deepen these efforts.

About the Community Environmental Council (CEC) 

Recognized as a 2020 California Nonprofit of the Year, CEC has worked since 1970 to incubate and innovate real life environmental solutions that directly affect the California Central Coast. Our current work advances rapid and equitable solutions to the climate crisis – including ambitious zero carbon goals, drawdown of excess carbon, and protection against the impacts of climate change. Our programs lead to clean vehicles, solar energy, resilient food systems and reduction of single-use plastic. Learn more at CECSB.org/impact and find CEC on the web at CECSB.org and on Facebook.com/CECSB, Instagram.com/CEC_SB, and Twitter.com/CECSB.

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El Consejo Comunitario del Medio Ambiente expande sus esfuerzos de justicia climática con Embajadores comunitarios 

Integrantes hispano hablantes de nuestro equipo involucran a sus comunidades para aumentar resiliencia climática local 

27 de octubre, 2020 SANTA BARBARA, CA – El Consejo Comunitario del Medio Ambiente (CEC por sus siglas en inglés) se complace al compartir sobre el trabajo critico de dos nuevos miembros del personal quienes están expandiendo los esfuerzos de justicia climática del CEC y construyendo resiliencia climática dentro de comunidades vulnerables en la Costa Central: Embajadores Comunitarios: Ana Rico y Alhan Diaz-Correa. 

Ana Rico fue criada en el barrio del lado Este de Santa Barbara. En los últimos 30 años ella ha experimentado muchos peligros como peatón, incluyendo un momento crítico en el que ella y sus tres niñxs casi fueron atropelladxs por un vehículo en su camino de diario a la escuela. Esta experiencia impulso la carrera de Ana como una defensora comunitaria; desde entonces ella se ha comprometido a trabajar e involucrar a comunidades en las primeras líneas para desarrollar soluciones sostenibles al cambio climático. 

Alhan Diaz-Correa es nativo a Santa María y recientemente regreso después de haber vivido en Montana por ocho años, donde adquirió su licenciatura en Bioquímica de la Universidad de Montana. En solidaridad con la comunidad que lo crio, él trabaja activamente en su pueblo de origen y en la región en grande para abordar asuntos de justicia racial, económica, y medioambiental. 

Rico y Diaz-Correa inicialmente se unieron al CEC en los inicios del 2020 para apoyar esfuerzos de Conectados 2050, un proyecto de la Asociación de gobiernos del Condado de Santa Barbara (SBCAG por sus siglas en ingles) para desarrollar una visión comunitaria para transporte y vivienda que crea un balance entre metas sociales, económicas, y medio ambientales. Como Embajadores comunitarios, guiaron esfuerzos de alcance y participación con el objetivo de asegurar que las voces de las comunidades más vulnerables y bajo representadas a través del condado fueran incluidas en el desarrollo de esta visión. 

“A pesar de la pandemia, logramos coleccionar aportación valorable de las comunidades más afectadas por este plan- y adquirimos conocimiento importante de cómo podemos mejorar el acceso a transporte, vivienda, trabajos, y servicios seguros y confiables en nuestras comunidades,” dijo Rico, añadiendo que esta experiencia dio luz a la profundidad y complejidad del trabajo de alcance necesario para asegurar procesos de planificación equitativos y justos. Ella y Diaz-Correa compartirán más de estos detalles en un webinario publica con SBCAG el jueves, 29 de octubre (detalles a continuación).

Su alcance-incluyendo varias conversaciones directas con individuos sobre sus necesidades y desafíos de transporte y vivienda- directamente resultaron en que el CEC creara un programa piloto para aumentar apoyo para miembros de la comunidad en las primeras líneas: Respuesta de embajadores de la comunidad para la resiliencia y equidad (CARER por sus siglas en ingles). A medio de este programa, Rico y Diaz-Correa trabajaron para cultivar resiliencia comunitaria y apoyar esfuerzos de justicia climática al responder a necesidades inmediatas de comunidades en primera linea durante la pandemia. Además de compartir recursos e información relacionada a la salud pública y COVID-19, acceso a alimentos, y derechos de inquilinos, Diaz-Correa noto, “tuvimos la oportunidad de reconocer las contribuciones de comunidades en primeras líneas- incluyendo el cargo emocional del trabajo que hacen durante COVID.” 

Diaz-Correa también apoya la expansión de presentaciones e información en español como Asociado de comunicaciones bilingües. A medio de este rol el ayuda a fortalecer la habilidad del CEC para poder involucrar efectivamente a hispano hablantes, incluyendo a un grupo de Facebook en español– Boletín Comunitario de CEC – en el cual se comparten recursos e invita a que miembros de la comunidad que son hispanohablantes hagan preguntas, compartan historias, y participen en dialogo sobre sus necesidades comunitarios y soluciones de resiliencia climática. 

“Nuestros esfuerzos para desarrollar soluciones rápidas y equitativas a la crisis climática dependen en nuestra capacidad de involucrar a la comunidad de la Costa Central por completo,” dijo Sigrid Wright, CEO del CEC. “Alhan y Ana nos están ayudando a abordar en manera activa la justicia de lenguaje y la justicia climática en todos nuestros programas.” 

Para aprender más de como lxs Embajadores Comunitarios del CEC están ayudando a formar esfuerzos de alcance e inclusión al futuro en nuestra región, asiste a uno de estos webinarios gratuitos el jueves, 29 de octubre, 2020: 

Aprendizajes del campo: Una sesión de escucha para planificadores

9:00 a.m. – 10:00 a.m. 

Acompaña a lxs Embajadores Comunitarios del CEC y al personal de SBCAG para escuchar más de sus experiencias, aprendizajes, y conocimientos para la planificación e implementación de estrategias inclusivas de alcance y participación. 

Series de discusión de alimentos y agricultura comunitaria: Acceso al alimento y seguridad alimentaria

12:00 p.m. – 1:15 p.m. 

Alhan Díaz-Correa está ayudando a apoyar este panel organizado por la Red de Acción de Alimentos del Condado de Santa Barbara, que está implementando un plan de acción al nivel del condado liderado por el CEC y el Foodbank del Condado de Santa Barbara. La discusión se enfocará en cómo podemos cumplir con las necesidades alimentarias básicas de nuestra comunidad entere para asegurar acceso justo a recursos de alimentos locales. También resaltara esfuerzos actuales para apoyar y cuidad de las poblaciones más vulnerables del Condado de Santa Barbara al asegurar acceso a alimentos nutritivos y asequibles, y oportunidades para agrandar y profundizar estos esfuerzos. 

Sobre el Consejo Comunitario del Medio Ambiente (CEC)

Reconocido como la Organización de California sin fines de lucro del año 2020, el CEC ha trabajado desde 1970, para incubar e innovar soluciones prácticas para el medioambiente que afectan directamente a la Costa Central de California. Nuestro trabajo actual promueve soluciones rápidas y equitativas para la crisis climática – incluyendo metas ambiciosas para lograr cero emisiones de dióxido de carbono, reducción del exceso de dióxido de carbono y la protección contra los impactos del cambio climático. Nuestros programas dan como resultado vehículos limpios, energía solar, sistemas fuertes de alimento y la reducción de plásticos de un solo uso. Aprende más en CECSB.org/impact y ubica al CEC en linea en CECSB.org y en Facebook.com/CECSB, Instagram.com/CEC_SB, y Twitter.com/CECSB.

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