CEC Launches Program to Continue Responding to Frontline Community Needs During COVID-19

El comunicado de prensa en español sigue abajo. 
This Press Release is in Spanish below.

CEC Launches Program to Continue Responding to Frontline Community Needs During COVID-19

Fund for Santa Barbara Provides Grant Supporting CEC’s Community Resilience and Climate Justice Efforts

August 20, 2020 SANTA BARBARA, CA – Community Environmental Council announces Community Ambassador Resilience and Equity Response (CARER), a new pilot program aimed to foster community resilience and support climate justice efforts by responding to immediate needs of frontline communities during the pandemic.

CARER’s primary goal is to provide critical outreach to frontline community members, sharing resources and information related to COVID-19 public health, food access, and tenant rights. One way they are doing this is by conducting direct bilingual outreach to frontline community members and convening online or phone-based house meetings.

CARER is run by CEC’s Community Ambassadors, Alhan Diaz-Correa and Ana Rico, who are each fluent in Spanish and English, with roots in the frontline communities they serve in north and south Santa Barbara County. The program was made possible by an Emerging Needs Grant from the Fund for Santa Barbara.

Diaz-Correa noted, “CARER gives us an opportunity to acknowledge the contributions of frontline communities – including the additional emotional toll of the work they do during COVID.” Speaking to the ways CARER drives new opportunities to build deeper relationships with community-based organizations, Diaz-Correa continued, “Through engagement, resource sharing, and action, CEC hopes to deposit into the community bank of trust, an essential act needed before withdrawing from the trust, time, and expertise of individuals in our community.”

CARER is also working to:

  • Identify and track how COVID-19 is affecting on-the-ground needs related to food access, housing security, tenant rights, transportation, and other critical services across Santa Barbara County.
  • Document grassroots community responses to close gaps in these areas.
  • Share information across community-based organizations, government agencies, and networks (including the Central Coast Climate Justice Network and Santa Barbara County Food Action Network) to address critical service gaps, meet community needs, and advance more effective legislative and policy interventions in response to COVID-19.

For individuals unable to access other forms of financial assistance for basic, immediate needs – such as groceries, face masks, transit, food delivery, and childcare – the program also had a small pool to provide small amounts of direct cash assistance, which they distributed over the past month.

Community members and community-based organizations can refer individuals who would benefit from personal outreach or who have an emerging direct need that may not qualify for other types of assistance by contacting Alhan Diaz-Correa at adiazcorrea@cecmail.org. All individuals are also welcome to join the CEC Community Bulletin Board Facebook group, a space for Spanish-speakers to connect, share resources, and discuss ideas about community resilience. (facebook.com/groups/BoletinComunitariodeCEC).

“Our region’s frontline communities – people of color, low-income households, immigrants, rural communities, LGBTQ+, elders, and youth – are the most affected by the dual impacts of climate change and COVID-19,” said CEC’s CEO Sigrid Wright. “This moment in time requires immediate and resolute action to address the intersecting issues of climate justice, community resilience, and social justice.”

CARER stemmed from CEC’s public outreach to support Connected 2050/Conectados 2050, a regional planning effort the Santa Barbara County Association of Governments (SBCAG) is leading to gather diverse community insight into long-range transportation and housing goals that will reduce greenhouse gas emissions. In facilitating listening sessions and gathering survey input for Connected 2050, CEC’s Community Ambassadors recognized a critical need to support frontline communities beyond these issues.

CEC is currently seeking additional funding to sustain the CARER program and support the Community Ambassadors’ critical work with frontline communities during and beyond the COVID-19 pandemic. To discuss partnership or funding opportunities, contact Alhan Diaz-Correa at adiazcorrea@cecmail.org.

About the Community Environmental Council (CEC)

Since 1970, CEC has incubated and innovated real life environmental solutions that directly affect the California Central Coast. Our current work advances rapid and equitable solutions to the climate crisis – including ambitious zero carbon goals, drawdown of excess carbon, and protection against the impacts of climate change. Our programs lead to clean vehicles, solar energy, resilient food systems and reduction of single-use plastic. Learn more at CECSB.org/impact and find CEC on the web at www.CECSB.org and on Facebook.com/CECSBInstagram.com/CEC_SB, and Twitter.com/CECSB.

 

CEC Lanza Programa para Continuar Respondiendo a las Necesidades de Comunidades de Primera Línea durante COVID-19

Fund for Santa Barbara Ofrece Subsidio en Apoyo de los Esfuerzos para la Resiliencia Comunitaria y la Justicia Climática de CEC

20 de Augusto de 2020 SANTA BARBARA, CA – El Consejo Ambiental de la Comunidad (CEC por sus siglas en ingles) anuncia su programa o Respuesta de Resiliencia y Equidad de Embajadores Comunitarios (CARER por sus siglas en inglés), un programa piloto nuevo que apunta a fomentar la resiliencia de la comunidad y a apoyar los esfuerzos de justicia climática al responder a necesidades inmediatas de comunidades de primera línea durante la pandemia.

El objetivo principal de CARER és alcance crítico a los miembros de la comunidad de primera línea, compartiendo recursos e información relacionada con la salud pública y COVID-19, el acceso a los alimentos y los derechos de los inquilinos. Una manera es dirigiendo la divulgación directa bilingüe a los miembros de la comunidad de primera línea y convocando reuniones en línea o por teléfono.

CARER está dirigido por los Embajadores Comunitarios de CEC, Alhan Diaz-Correa y Ana Rico, que hablan fluidamente español e inglés, con raíces en las comunidades de primera línea que ellos sirven en el norte y sur del Condado de Santa Bárbara. El programa ha sido posible por el Subsidio para Necesidades Emergentes del Fund for Santa Barbara.

Diaz-Correa comentó, “CARER nos da la oportunidad de reconocer las contribuciones de las comunidades de primera línea – incluido el desgaste emocional adicional del trabajo que realizan durante COVID.” Al comentar sobre las maneras en que CARER dirige nuevas oportunidades para crear relaciones más profundas con organizaciones establecidas en la comunidad, Diaz-Correa continuó, “A través de la participación, compartir recursos y de la acción, CEC espera depositar un acto esencial necesario en el banco de confianza de la comunidad, antes de tomar la confianza, tiempo y experiencia de los individuos en nuestra comunidad.”

CARER también está trabajando para:

  • Identificar y hacer un seguimiento sobre cómo COVID-19 está afectando las necesidades en el lugar relacionadas con el acceso a alimentos, seguridad en la vivienda, derechos de los inquilinos, transporte y otros servicios críticos en todo el Condado de Santa Bárbara.
  • Documentar las respuestas de las comunidades fundamentales para cerrar la brecha en estas áreas.
  • Compartir información con organizaciones de la comunidad, agencias gubernamentales y redes (incluyendo Central Coast Climate Justice Network y Santa Barbara County Food Action Network) para abordar brechas en servicios críticos, cumplir con las necesidades de la comunidad y promover intervenciones legislativas y normas en respuesta a COVID-19.

Para las personas que no podían acceder a otras formas de asistencia financiera para necesidades básicas e inmediatas, como comestibles, máscaras faciales, tránsito, entrega de alimentos y cuidado de niños, el programa también tenía una pequeña piscina para proporcionar cantidades de asistencia directa en efectivo que distribuyeron durante el mes pasado.

Los miembros de la comunidad y organizaciones locales pueden recomendar a individuos que tienen una necesidad directa emergente y que no califican para otros tipos de asistencia poniéndose en contacto con Alhan Diaz-Correa en adiazcorrea@cecmail.org. Todas las personas también son bienvenidas a unirse al grupo de Facebook: Boletín Comunitario de CEC, un espacio para que los hispanohablantes se conecten, compartan recursos y discutan ideas sobre la resistencia de la comunidad (facebook.com/groups/BoletinComunitariodeCEC).

“Las comunidades de primera línea en nuestra región – personas de color, hogares de bajos ingresos, inmigrantes, comunidades rurales, la comunidad LGBTQ+, personas mayores y jóvenes – son las más afectadas por los impactos dobles del cambio climático y COVID-19,” mencionó la CEO de CEC Sigrid Wright. “Este momento requiere acción inmediata y firme para abordar asuntos en la intersección de la justicia climática, la resiliencia de la comunidad y la justicia social.”

CARER surgió del alcance público del CEC para apoyar a Conectados 2050, un esfuerzo de planeamiento regional que la Asociación de Gobiernos del Contado de Santa Bárbara (SBCAG por sus siglas en inglés) está realizando para recolectar el conocimiento diverso de la comunidad en cuanto a metas a largo plazo para transporte y vivienda que reducirán las emisiones de gases de efecto invernadero. Al facilitar sesiones de escucha y recolectar las opiniones en una encuesta para Conectados 2050, los Embajadores Comunitarios del CEC reconocieron una necesidad crítica para apoyar a las comunidades de primera línea más allá de estos asuntos.

CEC está actualmente buscando fondos adicionales para sostener el programa CARER y apoyar el trabajo crítico de los Embajadores Comunitarios con las comunidades de primera línea durante y más allá de la pandemia COVID-19. Para discutir colaboraciones o oportunidades para fondos, póngase en contacto con Alhan Diaz-Correa en adiazcorrea@cecmail.org.

 

Sobre el Consejo Comunitario del Medio Ambiente

Desde 1970, CEC (por sus siglas en inglés) ha incubado e innovado soluciones ambientales de la vida real que afectan directamente a la Costa Central de California. Nuestro trabajo actual promueve soluciones rápidas y equitativas a la crisis climática, incluyendo ambiciosos objetivos de cero carbono, la reducción del exceso de carbono y la protección contra los impactos del cambio climático. Nuestros programas nos llevan a vehículos limpios, energía solar, sistemas de alimentos resistentes y reducción de plástico de un solo uso. Aprende más en CECSB.org/impact y encuentre CEC en la web en www.CECSB.org y en Facebook.com/CECSBInstagram.com/CEC_SB y Twitter.com/CECSB.

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